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『別冊少年マガジン』連載、「UQ HOLDER!」のStage.163 不死人同士
今回40ページもあるので飛ばします。チェス盤の駒を見るように、目の前の現実を俯瞰できる能力が無極太極盤。これがイレカエの神髄でした。上の画像でわかるように、十蔵の位置を変えることで"斬った"と思ったものが"斬ってなかった"ことになってしまうわけね。

この能力ならばいかなる者も敵ではありません。十蔵は首を狩られて空間断絶牢に閉じ込められた。これならば身体の再生は不可能だ。胴体が襲ってきたものの、やはり無極太極盤によって意味を成しません。これほどの能力を手にしたきっかけは、第二次世界大戦末期の広島に落ちた原爆が原因だった模様。
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事の真相を知った十蔵は「まさに最強」「神にすら届く力」だと驚くも、当の甚兵衛は無関心。意味不明に発現した能力なので特に嬉しくないようだ。むしろ十蔵こそ鍛錬を積み重ねて得た最強の剣技だと褒め称える。
このようにして難は去ったと思ったところでまさかの人物がやって来ようとは!
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ダーナかよっ! 「ネギま!」のラカン級に強いヤツがバアルの寄生操作術にやられてしまったようで、十蔵と甚兵衛はKOされてしまう…

一方、七重楼と対峙している夏凛ちゃん・九郎丸・三太・源五郎。四人がかりをもってしても剣は通じない。いや、首を斬り落とせても胴体が即時再生するので意味を成さないのだ。そこに来たのはキリエ。あいつは精霊で魔物で化け物だから神鳴流で何とかなると基本を伝授。
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更に自ら七重楼に立ち向かった。七重楼のどんな攻撃だろうとことごとく躱してしまう能力とは「やり直し可能なクソゲーアクション(ショートリトライ)」。指先の炎がある限り、殺された直前に戻って何度でもやり直せるんだそうだ。
あとは四人の連携プレイ。各々が自分の役目をしっかり果たして、最後は九郎丸によって鏡の中へ封印成功。
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封印されてしまったことを素直に認めて完敗宣言。けれどバアル様は必ず来るのでこの封印鏡は隠しておけとするも、鏡はすぐ割れてしまいます。ダーナとバアルが二人して来たからだ。
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そこにお待ちかねの刀太が到着。Stage.159以来、4カ月ぶりです。最強の真祖を相手に刀太の剣は届くのだろうか!?
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『別冊少年マガジン』連載、「UQ HOLDER!」のStage.162 イレカエ
甚兵衛と十蔵の息詰まる戦いの真っ最中。この模様を中継&解説するのは一空とバサゴだ。両者 不死身といえど形態が違い、甚兵衛は斬られてもくっつけば再生するけど、欠損した部分の再生は不可。頭を落とされたら終りです。片や十蔵は仙丹が由来の不死身で最高峰の霊薬。しかし植物由来の不死ゆえに生成速度に限界があるんだそうだ。

足を切断されてもイレカエで紛失を許さず、即時にくっつけるのはナイスカバー。イレカエがあるからこそ甚兵衛の不死身の欠点を補えるってもんです。でもこの能力は第二次大戦後に南方の特殊な魔物と契約したからだとか。割と近年に入手したものなのね。
十蔵が押し気味に戦局が進むも、突如 甚兵衛に語り出した。
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あんたは最強ではない 強さを求めていない 何にも拘らない
今日 死んでもいいという顔をしている それでいて何故 これ程に強い?

十蔵は甚兵衛と何百年と共に過ごしてる間に剣の腕を上回った。けれど甚兵衛は悔しさを見せるどころか笑ってるだけ。そのような態度を苛立ちを覚えるも、不思議と甚兵衛には昔から勝てる気がしなかったそうだ。
これを聞いて今度は甚兵衛からの質問。お前は強さの先に何を求めてる?
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強くなっても結局 果たせなかった家族の仇討ち代わりなんだろ
図星を言われて十蔵の空気が変わる。剣を振り続けて八百年、その成果の全てをこの一太刀に賭けるとして繰り出したのは無空一閃。甚兵衛の首はもちろん、周囲の空間まで一瞬にして切断してしまった!
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間違いなく死んだ甚兵衛。だがこの状況に一番驚いているのは斬った十蔵 本人でした。首を無くした身体を前に「簡単に…死ぬはずがない」と、この状況を受け入れられません。俗にいう「カッとなってやってしまった」でしょう。今になって事の重大さに気付いたというところか。
精神を支配しようとするバアルの寄生魔を引きちぎって絶叫する十蔵!
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まぁなんだ、望んで戦ったものの相手を失ったことで錯乱してしまったんだね。自分でやっておいてよく言うよってことだけど、それだけ甚兵衛の強さに憧れていた証拠でもあります。再生した寄生魔が更に十蔵を支配しようとするも、そこに現れたのはホークアイな甚兵衛でした。
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鷹が上空から獲物を見ているように、戦闘状況を俯瞰(ふかん)で見る、これがイレカエの正体「無極太極盤」だそうだ。これによって勝ち目が無いとわかった十蔵は心を取り戻して、甚兵衛と共に寄生魔を倒す行動に出ると見たね!
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『別冊少年マガジン』連載、「UQ HOLDER!」のStage.161 強さの底
冒頭は甚兵衛と十蔵の出会いから。800年前というと鎌倉時代か。野盗に襲われていたところを助けたのが甚兵衛でした。もっとも十蔵は野盗の獲物を盗ろうとしたそうだから、ヤキを入れられて当然だね。
そのとき十蔵は既に不死身になっていたようで、呑んだくれの親父がどこからか持って来た丸薬を飲んで不死身になったそうだ。その丸薬というのが仙丹(飲めば不老不死になるといわれる薬)だろうことはともかく、なぜその丸薬を親父は飲まなかったんだろうな?

その頃の十蔵は既に鉄を斬ることは出来ても剣術は未習得。一人じゃ習えないからね。だから野盗を退けた甚兵衛の腕を見込んで「剣を教えてくれ」と頭を下げたのが上の画像。だから剣の師匠は甚兵衛ということになります。それが現在、最大の敵となって目の前に居るのは皮肉ですな。

十蔵は復活した源五郎を再び退けたことで甚兵衛は覚悟を決める。それはタイマン勝負! けれどそれには七重楼を源五郎たちに任せなければなりません。
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源五郎・夏凛ちゃん・三太・九郎丸に七重楼の正体を告げた甚兵衛。それはバアルが作った人工精霊の傑作である「光の上位精霊」だそうだ。実体化した時を狙えとするけれど、何せ秒速30万キロで進むのだから目が追いつくことなんてできません。四人は一瞬にして蹴散らされてしまいます。
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十蔵が静とするなら七重楼は動。改めてUQホルダーのナンバーズでも最強の二人が敵になったことを思い知らされるのでした。十蔵が甚兵衛のツテでUQホルダーに入ったのはわかるとして、宿敵であるバアルの従者だった七重楼がどうして仲間になったのか、読者は真相を知りません。ここのところをハッキリしてくれなきゃダメですよ。

で、始まった甚兵衛と十蔵のタイマン。剣を取れとするけれど、「今は素手の方がしっくり来てんだ」と腕を鉄腕化して挑む甚兵衛。
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何でも斬ってしまう十蔵だけど鉄腕化した甚兵衛を斬れません。何故か? それは絶えず空間をイレカエで切断し続けているので「剣」が迷って」斬れないんだそうだ。わかるようなわからないような…ともかく斬れないってことで(笑)。
時同じくしてバサゴは一空に源五郎の裏火星での活躍ぶりを説明してました。メガロ正規軍を蹴散らした巨龍を、一人で打ち倒した一騎当千ぶりは見事だったそうだ。それでもバサゴはこう思ったそうだ。
私はジンベエ様の強さの底を見たこともありません と。

剣が通じなければ腕比べだと、十蔵は静から動へチェンジ。力業をもって甚兵衛に襲い掛かる。その衝撃で安全だとされた地下空間に落とされた甚兵衛。みぞれや忍たちも大変だね。
十蔵の剣が甚兵衛の胴を貫くも、これこそ待っていた瞬間でした。
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ゼロ距離イレカエによって互いの腕半身を失う二人。これこそ不死者同士だからこそ出来る業だ。ここからは互いの意地の張り合いになりそうですが、甚兵衛は頭を潰されたらジエンドだけに分が悪いかも??
UQ HOLDER!(20) (講談社コミックス)
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UQ HOLDER!(20) (週刊少年マガジンコミックス)Kindle版
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6月7日発売の「UQ HOLDER!」20巻の表紙が出ました。図書館島で初めて出会った当時のニキティス・ラプスと刀太・九郎丸の構図です。手にしてる本は「Golden B〇〇〇」と、イマイチ解析不能。
Stage.158において「麻帆良学園」と登場したものが「アマノミハシラ学園」に変更されているか否かが個人的に気になります。
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『別冊少年マガジン』連載、「UQ HOLDER!」のStage.160 UQホルダーvs.UQホルダー
仙境館を強襲したのは十蔵とセブト! 先ず甚兵衛と源五郎を真っ二つにしてしまうも、甚兵衛はイレカエにて下半身と上半身を引き寄せて即死を免れます。よく言えば胴体だから良かった。これが頭だったら絶対に即死でしたね。
セプトに襲った理由を訊くとバアルが復活したので、創造主たる彼に逆らえないんだそうだ。ってゆーか、バアルの手先だったセプトをよくホルダーメンバーに引き入れたものだね。ここのところの経緯が知りたいです。

上半身と下半身をくっつけたものの まだ完全に治癒してない甚兵衛。それを見越して十蔵が追撃するも、一空が立ちはだかる。が、まるで相手にならずアッと言う間にバラバラだ! 上半身だけで多脚で歩くところは「遊星からの物体X」かと思った。
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十蔵は強さにしか興味が無く、仮面はバアルが作ったものだろう強化兵器。自らの意志で仮面を被ったらしい。少し善悪のタガが外されて目的を強制されてるんだそうだ。強さを求めて矛先をUQホルダーにした。感情を振り切るために仮面を被ったというところでしょう。
この後、復活した源五郎や九郎丸・三太・夏凛ちゃんも参戦するも十蔵の強さは別次元です。
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画像上 幽鬼(レプナント)である三太は剣は効かないハズなのにバラバラに四散しちゃいました
画像下 源五郎の復活直後の3秒は無敵時間でありながら、設定を完全に無視して攻撃が届いちゃったよ!?
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更には"神の罰"とも言われる絶対に傷つけられない夏凛ちゃんなのに、片手片足を切断してしまいます! 血が噴き出さないのは"神の罰"の能力で、切断されたけど切断されたとは能力自体が思ってないんでしょう(変な説明だこと)。
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剣を振り続けて800年。この世の全てを斬れるようになった十蔵。それは呪いや因果や概念そのものまでも! 今の俺は神をも斬ろうと豪語。以前、小夜子が世界規模のバイオテロを起こした時に絶望感があったけれど、今回の十蔵はその絶望感の上をいくね! もうどうしたって勝てる気がしません。それを覆すのが主人公なわけで、刀太の到着が待たれます。
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『別冊少年マガジン』連載、「UQ HOLDER!」のStage.159 切り札の正体
異形の姿となって暴走してる刀太を、「使えるようにしてやる」と荒療治をし始めたニキティス。僕の魔力を注入するとして一方的な暴力を振るいます。刀太の新技は使う魔力が膨大だから、最初の ひと回しにも莫大な魔力が必要。その魔力をニキティスが貸与しているとのことだ。

0.07%でも変わりないのでもっと増やしていくのですが、それは暴力の上乗せ。0.5%までに至れば刀太はもう原形を留めてませんでした。再生することなく死んでしまった? 否! 突如として瞬間移動?して現れ、ニキティスの頬に渾身の拳が突き刺さる!
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多重障壁を膂力(腕力)だけで貫いたことに驚きを禁じ得ない。いや、それ以前に高貴な貴族の僕に正拳突きをしたこと自体、プライドが傷ついた模様。無論、刀太はそんな小言に構うことなくまたしても瞬間移動? で一撃を食らわせるも、ニキティスとて伊達ではない。瞬時に対応し、以後は両者ノーガードの殴り合いへ。結果、引き分けとなりました。

インターバルをとって「新技は見た目を重視」の方向で意見は一致。ニキティスはヒラヒラのついたプレスリーみたいな衣装を勧めるもウケません。そりゃこの時代にそれはないわな。
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これが刀太の考えた名称。アシュラトータ、アスラトータ、蒸着アックマン、アンリミテッド刀太と候補が上がった中で「ファイナル刀太」に〇が付けられてます。また「明けの明星(デイスター ルシファー)」には☆マークが。
でもStage.157においては「降魔兵装 魔天大壮」だったんだよなーwww

以後、この図書館島で何日も過ごして技を磨いてきた模様。瞬間移動?の謎は「血しぶき」で、あらかじめ血しぶきをフィールドに撒いておく。致命傷を負ったら好きな地点の血を原点にして再生することで、あたかも瞬間移動してたように見せていたようだ。
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なぜ強さを求める? とするニキティスに「ヨルダを止める」と答える刀太。けれど俺的には雪姫のためらしい。結局はヨルダを倒さない限りはどこにも行けない。進ませてやるためにヨルダを倒し、アンタは生きてていいんだと言ってやりたいとのこと。
そんなこんなでニキティスとはいい仲になりそうだったのに、突如現れてフェイトの首をはねたことに怒り心頭な刀太です。

ニキティスが動いたことでこちらも動きました。しかも衝撃的に…
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突如 仙境館の魔法障壁が破られてUQホルダーNo.3の七尾・セプト・七重楼と、No.5の獅子巳十蔵が侵入。瞬く間に甚兵衛と源五郎をフレ/ンダにしてしまいました。工エエェェ(´д`)ェェエエ工 源五郎は「残機制」という命のストックがあるけれど、甚兵衛は…死んじゃうんじゃないの? いやそれどころか、これが殺戮の手始めかも。忍や みぞれも助かる保証は無いので超大ピンチです!
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『別冊少年マガジン』連載、「UQ HOLDER!」のStage.158 ナンバー8
イキナリ登場してフェイトの首をはねたニキティス・ラプス。でもニキティスとは三か月前に既に会っていた。いや、刀太とあえて接触を謀り、人類を不死に導く可能性のあるフェイトと刀太を消す機会を伺っていたようなのだ。場面はその三か月前に戻ります。

上の画像は刀太とパクティオーした面々の能力紹介。
・忍は高性能のエアバイク&スーツがアーティファクト。移動能力系か
・一空はパワードスーツ? メインは魔法界でも珍しいらしい「雷公竜の心臓」と呼ばれる炉心
・みぞれは あやかの"どんな要人でもアポなしで会える能力"を受け継いだ「白薔薇の先触れ」
・三太は千雨のアーティファクト「力の王笏」を受け継いだ模様。ならばステッキ自体がスーパーコンピューターでネット世界に君臨できるハズ

このようにみんなの底上げはなったけれど、肝心の刀太自身がパワーアップしなければ意味が無い。実は当てがあると、九郎丸と三太との三人で向かったのは地下空洞と繋がっていた図書館(図書館島)でした。懐かしい! のどか・夕映・ハルナが今にでも現れそうだ。
ここで麻帆良学園と語ってるけどアマノミハシラ学園の間違いじゃないの? 以前も間違えて赤松先生はツイッターで訂正しましたが…この場面は麻帆良でいいんですかね??
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刀太はこの莫大な本の中から自分のパワーアップに関係ありそうな「金星の黒」「掠奪吸収魔法」といった関連の本を探そうとしていたら、話し掛けてきたのがニキティスです。アルビレオの代わりに司書をしているということは、面識があったのかな。
ナンバーズということで親し気に話し掛ける刀太だけど九郎丸は不信感。雪姫の宿敵だった真祖バアルを封滅する手助けをしたとも言うけど、証拠が無ければただのデマカセですから。
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それなんてスタンド能力?
一瞬にして一同はニキティス自慢のお茶を飲んでいた。九郎丸の不信感も消えていた…って、記憶改ざんの能力者なんだろうか? ダーナが時空間を操れるのだから これぐらいの能力があったとしても不思議じゃないでしょう。

刀太は自分の不死身の再生力を、再生だけでなく攻撃にも応用できないかと考えていた。このエネルギーの供給源を解説してくれるニキティス。
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刀太の魂魄の核には無尽蔵の魔力を汲み出す扉があり、その扉は無時間で金星の星核に接続している。更にその星核を扉として太陽系そのものから不死身の再生力の魔力を組み上げているとのこと。
話しが飛躍しすぎてついていけない刀太。間髪入れず刀太を滅殺するニキティス! 気に障るからとの理由だけど、原理もよくわからないのに不死身の再生力で異形の生体と化したことに「俺が貴様を完成させてやる」と、一転して先生役にチェンジです。
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この様子を見ていたのが封滅されたハズのバアルと十蔵・セプトたち。こいつらグルだったの!? バアルとその従者であるセプトはともかく、十蔵が仲間なのは残念でしかありません。UQホルダーも一枚岩ではなかったということか。
刀太がニキティスによってパワーアップするのは好ましいとして、こいつらは反乱でも企てるつもりなのかな?