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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心 -明治剣客浪漫譚・北海道編-」の第13幕
剣心は京都の料亭 葵屋──隠密御庭番衆の翁に連絡を取っていた。それは四乃森蒼紫の協力と、師匠である比古清十郎への連絡。その返事が届いたのですが…いいものではありませんでした。葵屋の面々は皆 所帯持ちになっており荒事に巻き込みたくない。
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身内の不祥事につき詳細は伏せるも、蒼紫は とある任務の遂行中とのこと。それがこのコマ。斧を持った男と対峙してます。はて、御庭番衆にはこのような男は居なかったけど…誰なんでしょ? 裏切ったってこと?
操は例によって蒼紫を追っており、これまた望み薄。二人とも連絡は取れるので任務が ひと段落つき次第、そちらに向かうよう伝えてくれるそうだ。
次に清十郎も「良い水と土と美味い酒を探しに行く」と告げて丸一年帰ってきてないそうで、こちらはかなり時間がかかるらしい。

実は剣心が協力を仰いだのは凍座(いてくら)の「如何にお前が最強でも一人では足らん 猛者を集めるのだ」と言われたから。でも自分が知る限りの助っ人は、この通りに期待できなくなってしまった。当面の戦力は拙者と左之助の二人のみ。どうすれば…と悩んでいたら、こいつ↓が登場ですよ!
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斎藤一と五年ぶりに再会です
凍座に左腕を折られて包帯で吊ったまま。湯の川温泉で湯治したので いらぬ世話だと語るも、さすがにこんな短期間で治るとは思えないけどね! 着いて来いと言われて向かった先は函館山の山麓北東部。人里離れたこの場所に建っていたのは碧血碑でした。
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碧血碑とは箱館戦争における旧幕府軍の戦死者の慰霊碑。土方歳三ら約800人を弔ってます。
でもなぜここに? 斎藤は援軍の招集には手こずるだろうと思って、独自に選別した者たちを集めたそうだ。
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その者たちとの合流場所がここ。つまりここで杉村義衛(永倉新八)、瀬田宗次郎、安慈和尚と会うことに! だったら次回は絶対見逃せませんよ。かつての敵が仲間になる展開はワクワクですわ!
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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編-」の第12幕
私が闇乃武だとバレたら抜刀斎に殺される──と思い込んで行方をくらましていた旭。明日郎は無理にでも連れ戻そうとしたところ、今まで見せた事の無い組手を使って明日郎を倒してしまう。さすが闇乃武に仕込まれただけのことはあります! 本気を出した抜刀斎はもっと強い、上には上がいるから逃げるのが一番だと帰る気は無いようだ。

喧嘩別れしようとする二人を繋ぎ止めたのは阿爛でした。
明日郎にはボコボコ顔でイキがっても負け惜しみにしか聞こえない
旭には逃げ延びたところでハリトリス正教会のようなキラキラはない
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突っ掛かるだけではダメ 逃げるだけでもダメ 僕達は上手く立ち回らなくちゃいけないんだと二人を諭します。明日郎も阿爛も旭も、何かしら公にしたくないものを持っている。だから敵にするのではなく味方にしろというわけですな。
こうして旅館に戻った三人。旭は剣心と薫を前にして内心ビクビクしてましたけど、「誰だって話したくない過去の一つや二つはある」「とにかく無事で何より」と予想外のことを言われてビックリ。そりゃそうでしょう!
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意外と汲みし易いぞ!! と思っちゃったから。つまりなんだ、「結構チョロイ」と感じたのね。否定はしませんが いつまでもそうだと思ってたら倍返しぐらいは覚悟しておいた方がいいぞ!
後日、三島栄次から連絡が入る。京都から電報が入ったというのだ。剣心は先の凍座の尋問に出向いた際、連絡を入れておいたそうだ。
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    その相手は隠密御庭番衆!
となると操はもちろん、四乃森蒼紫も助っ人で参上するのか!? 「人誅編」において既に味方な存在でしたから、これは頼もしい仲間になりそうです。
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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編-」の第11幕
第9幕にて札幌の樺戸集治監(刑務所)から函館に向かったという、剣道師範役の杉村義衛が今回の主役でしょう。名前で調べれば分かるけれど、この人は元新選組の永倉新八なんですよ! 明治6年になって名前を変えました。『新選組最強は誰?』なんてよくありますが私は永倉新八説を信じているのでこの登場は嬉しいな。

峠の茶屋で手配書の男が強盗をしているところに杉村義衛が登場。何ら憶することなく名物の"はしかぷ餅"を注文する。ちなみに この餅を検索してもヒットしないことから作者の完全な創作のようです。人質となってる娘が助けを求めても応じないのは、他に目的があるからなのか?
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瀬田宗次郎がいきなり登場!
顔を隠すなど前振りなんていらない! 最初から最後までクライマックスな人物なようです。名物の はしかぷ餅を毎年食べにくるらしく、杉村はそれを知って待っていたようです。
函館まで同行を願うとするも、はいそうですかと瀬田がすんなり請けるわけがない。警察だってこの五年間、伊達に行方を追跡していただけじゃない。逮捕しなかったのは多大な犠牲が出るからだ。面と向かって現れた杉村は、瀬田を捕らえるに充分な技量を持ち合わせているからこそ!

そこで始まる二人の戦い。「縮地の三歩手前からいきます」とわざわざ告げて繰り出す瀬田は余裕の表れか? その攻撃をことごとく躱す杉村。
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「参ったね」とするも予想外の動きに、瀬田も少なからず認めたようだ。過去の三人の強者と同格だということを。
縮地を破れる人……志々雄?
実際に破った人……剣心
差し違えても破りそうな人……斎藤?  三人はこれで合ってますかね?

今度は「縮地の二歩手前から」と、速さは一層 増した。その剣を受け止めるだけでなく、刀を通じて身体の重心を抑え込んだ杉村。
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動きたくとも動けない。瀬田にとっては初めてのことだろう。杉村の得意技は受ける・崩す・叩き斬るの三連動作。つまりこの後は"崩す"から"叩き斬る"の連続技が待っていると。やりたいならやってみろ、ただし僕の縮地は崩した後でも あなたより速いけどね! 決着をつけるべく二人の刀が動いた刹那、この人が現れたー!!
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悠久山安慈 和尚! やはりあなたでしたか
懲役25年が50年になっていた謎があるものの、今回の劍客兵器と闇乃武の討伐に参加すれば減刑されるってことでしょう。たぶん。二人の刀を「二重の極み」で抑え込んで仲裁し、「共に来てくれ」と頼んだら即答でオッケー! あまりの豹変ぶりに杉村は「え~~~…」となるしかありませんでした… 尚、手配書の男はこの後 簡単に捕らえられたとさ。
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一方、明日郎と阿爛によって戻された旭。私が闇乃武だとバレたら絶対殺されると信じて疑わないらしい。そんなことないのに、誤解はどうすれば解けるのだろうか!? あ、1月5日は永倉新八の命日です(1915年没)。104回忌を弔ってください。
2月4日にコミックス2巻が発売。これに合わせて次号は表紙&巻頭カラー。クリアファイルが付録です。
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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編-」の第十幕
冒頭は4話以来、行方不明になっている旭を捜す明日郎と阿爛から。頭脳派の阿爛は推理する。旭は"キラキラ"が好き。そして女子学生風の洒落た格好をしている。つまり「キラキラ好きの文明開花っ娘」。ならばそんなお洒落な場所といったら…函館山麓の元町教会群に違いない! って、ハリストス正教会に行ってみたらホントに居たー! 尚、描かれているハリストス正教会は初代のもの。現在のは大正10年に建築された二代目になります。

逃げる旭、追う二人。何とか説き伏せて事情を訊いてみた。先ずは剣心は幕末最強と謳われた「人斬り抜刀斎」だということ。ま、これは読者にとってはとっくに知ってるので むしろ「今頃知ったのかよ!?」で済みます。問題はここから。旭が居た組織──それは「東の隠密御庭番衆、西の闇乃武」と称された、幕府直属の隠密集団の「闇乃武」に所属していた。
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『人誅編』にて闇乃武は剣心を葬るべく次々と刺客を差し向けるも失敗。最後は雪代巴の命を賭した造反で、剣心は自ら最愛の巴を斬ってしまった…
この失敗をきっかけに闇乃武は信用を無くして凋落の一途を辿り、現在はお金があれば誰だろうと兵を派遣する傭兵組織に成り下がってしまったそうだ。
よって闇乃武は剣心を憎んでおり、また剣心にとってもそれ以上に憎んでいるハズ。だから旭は出身が知れたら殺されると思って身を隠したというわけです。ふーん、でも今の剣心は「不殺」を信条としているので殺すハズがありません。まずは薫にでも相談してから打ち明けてみてはどうでしょう?
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一方、函館山?近辺を往く闇乃武の"モジャ頭"こと佐古たちは劍客兵器の襲撃を受ける。え? こいつら敵対してたの? いや、ただの腕試し。闇乃武は劍客兵器の実検戦闘に金で雇われに来たわけです。身を崩したとはいえ かつては幕府直属の隠密衆。佐古はなかなかの腕前じゃん!
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そして剣心たち。左之助は二人の会話から、剣心は「死ぬまで闘う」ことを決めており、薫もそのことを理解していることを知る。二人が承知しているなら何も言うまい。でもこの俺でも何かやれることがあるのでは──と、剣心の身体を一番良く知ってるヤツを呼ぼうとします。
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そうです、高荷恵です。激戦となるのは必至なことから、せめて盤石の体制で戦いに向かわせたいということ。来たら来たで薫と言い争いになりそうだけど、それはもう定番でしょう。
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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編-」の9話
劍客兵器の正体は元寇(げんこう)を防いだ鎌倉武士の末裔だったことが判明した前回。やがて来るだろう外国との戦いに備え、実戦経験を積むためにこの度の争いを起こしたという。そして札幌の樺戸集治監(刑務所)が襲撃を受け、ここでも"実検戦闘"が始まった!
尚、タイトルに使った「劍客兵器ぞくぞく登場シリーズ」とはキャプテンウルトラの「怪獣ぞくぞくシリーズ」から引用しました。って、ほとんどの人が知らんわな!

上の画像は脱獄者に向かって「殺しても構わん」と発砲した看守たちに、劍客兵器が発した言葉。コードギアスでよく用いられた「撃っていいのは撃たれる覚悟のあるやつだけだ」に似てます。でもこのセリフはそっくりそのまま、ハードボイルド探偵 フィリップ・マーロウの名ゼリフだったりします。
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その劍客兵器は両手両足に刃を装着した全身凶器人間。ひとたび舞えば、看守たちは木の葉が散るように無残な姿へと変わり果てていきます。
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こちらは襲撃の初弾にも用いられた「劍星」。いわゆる噴進弾、ミサイルです。劍客兵器は科学の面でも優れていたわけね。撃ったのは飛號(ひごう)と呼ばれる者です。
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この おじさん劍客兵器は、撃ってきた弾丸を短刀の刃に乗せ、そのまま滑らせて撃ち返すという神業を使います。それでいて「急所は外しといたから 大人しく死んだフリしててね」と、明らかに他の劍客兵器とは違う優しさも持ってます。今後、この人がキーマンになりそうな気がしますね。

そして大将格の男は、一発の合掌(拍手)だけで 凄まじい衝撃波を発生させる人物。もしこのような男がハロウィンで荒れる渋谷に現れたなら、たちまち鎮静化させてしまうことだろうね。
この男はここに居る二人の猛者を勧誘するつもりだったけれど、昨夜のうちに函館に護送されたという。一人は樺戸集治監の剣道師範の杉村義衛。そしてもう一人は…
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この坊主のような後ろ姿はまさか…!?
色々と当てはまるんですよ。大将格の男は「この壁の厚さ 一メートルのコンクリート製の独房など その気になれば拳一つで軽々粉々に出来る」と言ってるし、そもそも あの男は北海道の集治監に服役中という話でした。けれど懲役は25年だったのに対して、ここでは懲役50年と 二倍もの開きがあります。
あの男なのか、否なのか。ワクワクしてしまいます!
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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編-」の8話
負傷した斎藤に代わって剣心が凍座(いてくら)を取り調べることに。もちろん劍客兵器の正体と目的を知るためだ。その凍座は周囲を堀で囲まれた、脱出困難な"露天牢"の中央に居ました。前回 牢獄を容易く壊したので、特別に作ったものなのでしょう。

剣心を見るや歓喜する凍座。まるで待ちわびた恋人に逢えたかのようだ。中に入れば手を握って大歓迎したのが上の画像。「短身と聞いていたが本当に小さい!」って誉め言葉になってねーよ!www まぁ感激したあまりにTPOをわきまえることを忘れてしまったんでしょうね。
「ささ 客人は上座へ」と言われても 野ざらしの5m四方ほどしかない平地の上座ってどこよ? それよりも気になったのは地面に魔法陣のように十二支の「子・丑・寅・卯・辰・巳…」が書かれていること。何かの呪(まじな)いなのか? 実はこれが後で重要な意味を持つことになります。

驚いたのは剣心をもてなすために、地面に手を突っ込んだら酒瓶が出て来たこと。いったいどうやってここに!?
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それはほとんど怪物な土居の差し入れだったらしい。名前は土居 潜具羅(どい もぐら)だそうで、名前からして地中を自由に掘り進める能力があるのだろう。
剣心のことを知っていた凍座。もちろん左之助や、四乃森蒼紫、比古清十郎、雪代縁、志々雄真実のことまで知っていた。というか この国の猛者は大体知っているらしい。それを踏まえて単刀直入に剣心は切り出す。劍客兵器の正体と目的を。

凍座は淡々とその源流を語り始める。劍客兵器の源は江戸時代でも戦国時代でもなく、二度の元寇と戦い外敵の侵略を防いだ鎌倉武士の一派とのこと。元寇とは蒙古襲来とも言われる あの戦い。日本にモンゴル帝国が侵攻してきたけれど、神風によって撃退できたというアレですよ。
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新たな外敵からの侵略に備えるべく発った鎌倉武士たちは、北へ北へと移り住み この蝦夷地に陣を構えた。そして数百年の時が流れても内乱には一切手出しをせずに、ただ外国と戦うために深く静かに心技体を研鑽し続けてきた。それが劍客兵器だそうだ。

しかし明治となって世界に扉を開いた日本は、この先 必ず外国と戦うことになるだろうと凍座は推測。実際、この17年後の明治37年に日露戦争が始まります。戦うからには負けるわけにはいかない。しかし西南戦争で軍隊は薩摩隼人に一度勝っただけ。劍客兵器としても先の函館山の戦いで一度勝っただけ。
つまり世界に勝つには戦いの場数が全く足りてない!
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そこで剣心は気が付いた。まさか実践の経験を積むために函館を戦場にする気か!? ふと見れば凍座の影が十二支の牛を指しているではないか。これは…日時計だったわけか! 牛となると午後2時でしょうか? 「時間だ」と告げる凍座。お前は一日遅かったとのこと。

同時刻、札幌の樺戸集治監(刑務所)が襲撃受けてを爆破炎上。劍客兵器は凍座たち五人だけでなく、もっと大勢いるらしい。刑務所を襲ったのは犯罪者を脱出させて実験戦闘をするつもりなのだ。
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函館から札幌まで行くには、現在 車でも4時間ほどかかる距離。道央自動車道を使わなければもっとかかります。飛天御剣流がいくら速くても時間と空間は飛び越せまいと、凍座は あざ笑うのでした。
とうとう判明した劍客兵器の目的。凍座が使う面妖な能力は外国と戦うためのものでしたか。剣心はどうやって立ち向かうのだろうね。
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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編-」の7話
今回は表紙とA2版描き下ろしポスターが付録。剣心・左之助・斎藤の三人が揃い踏みしてます。またコミックス1巻と連動した複製原稿プレゼントの応募券もあることから、デジタルではなく本での購入をオススメします。

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前回 捕縛された劍客兵器のリーダー・凍座白也(いてくら びゃくや)。あっさり捕まった感じに何か裏があるのでは? と思っていたけれどやはりそうでした。「いちいち雑魚と戯れるために捕まったに非らず!」「猛者を寄越せ! 斎藤一かそれに匹敵する猛者を!」と、看守の二人を容易く葬ります。その際、看守の突き立てた槍が衣服に触れたと同時に顔面から謎の大出血。これが凍座の得体の知れぬ能力です。もう超能力としか思えないんだけど??

その夜、旅館に戻った剣心たちは情報を整理する。やるべきことは三つあります。
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1・お父さん探し 
写真を撮ったのは田本研造氏。実在した人物で、撮った写真で最も有名だろうものが土方歳三。またゴールデンカムイにも登場してます。翌日、葵が出向いて情報を聞き出します。
2・旭ちゃん探し
剣心の正体が抜刀斎と知るや行方をくらました。明日郎と阿爛が翌日も探しに行き、阿爛は「多分 今日見つかると思う」と何やら自信があるみたい。
3・栄次君の依頼
斎藤の代わりに凍座を尋問。劍客兵器の正体・目的・全容などを聞き出す。あ、その前に勘違いしてました。三島栄次は警察官になったんじゃなく、軍人になってました。てっきり斎藤に習って警官になったものだと思ってましたよ。

翌日、剣心と左之助は栄次に連れられて凍座が拘留されている陸軍練兵場に赴く。こう書けばたった五文字だけど、そこはかつて土方歳三が足を踏み入れ、幻に終わった蝦夷共和国の本拠地である五稜郭です。でもこの五稜郭を監視してる者が居た。函館山を占拠している劍客兵器の三人だ。5m以上はあるだろう望遠鏡で凍座が動く時を待っている様子。
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そこで語るのは怪物としか思えない土居。宇宙忍者ゴームズ(ファンタスティックフォー)のガンロック(ザ・シング)が元ネタだと思われます。ムッシュムラムラとは言わないけれど。凍座はその気になれる猛者が現れるのを待っている。函館山占拠も斎藤と栄次がいなかったら一方的な虐殺で終わっていた。虐殺ではダメなのだ。より強くより多くの猛者が集えば劍客兵器の力量も意図も確信的に伝播し、目的達成に近付くとのこと。
相変わらず何を目的にしてるのかわかりません。蝦夷共和国の復活を目論んでいるのか?
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そこに剣心が現れたのを見たものだから「スゲー猛者来ちゃったよ」と権宮は興奮。凍座が動くのは間違いなく、戦いの第二幕が開くのは確実でしょう。
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