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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編-」の第19幕
凍座に語り始めた永倉新八。劍客兵器の目的は来るべき外国との戦いに実力者を擁して備えること。それは明治政府が唱える富国強兵策と反してない。ならば実検戦闘なんて物騒な真似は止めて、明治政府と手を組んで猛者を育てるってのはどうだい? と、予想外な案を打ち出してきた。

これに斎藤は「投降するなら俺の預かりではない」と不本意ながらも妥協。剣心も富国強兵策は自分の思うところとは違うが、剣客そのものを否定はしないと 案を受け入れるつもりのようだ。
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けれど凍座は即座に却下!
確かに我らが手掛ければ強兵を育成することは容易いだろう。だがそれでは猛者は決して育たない!
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人が猛者になるには何事にも屈せぬ強靭な魂。それは地獄でのみ育まれる──
剣心は巴の死、左之助は赤報隊の相楽総三の死、斎藤・永倉は戊辰戦争や鳥羽・伏見の戦いでの激闘からの生還…など、ここに居る者は何らかの犠牲を経て現在に至っている。強靭な魂とはそれらを糧として育つもの、いわば地獄の産物なのだと凍座は流暢に語る。
その凍座はこれに至る機会が無かったようで何十年も時間を費やしたけれど、地獄なら一瞬! だそうだ。凍座の強さはこの時に発現したものかもしれないね。

犠牲を経なければ強靭な魂は生まれない。それを裏付ける とんでもない事態が発生しました。三島栄次が規律を破って銃を手に乱入して来たのです!
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その目力して意を決したのは間違いない。凍座が視た"闘姿"では 小鬼だったものが大人へと成長していた。文字通りの復讐鬼というのだろう。家族全員を殺した
志々雄が憎い! 十本刀が憎い! 瀬田宗次郎が憎い!!
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銃口は宗次郎に向けられた。違反行為であることは百も承知しているが、全てを失ってでも手を下さねばならないと決めたんだろうね。鳴り響く銃声は家族の仇を討てたのだろうか!?
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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編-」の第18幕
9月11日から愛知県の明治村で剣心のリアル脱出ゲームが始まります。
修羅潜む京都からの脱出~己の剣と拳でこの町を守れ~
会場は明治村全域、時間制限なしなので一日かけても構いません。もちろん止めたくなったらそのまま帰ってもOK。ってか、この11日から園内の各飲食店でコラボ料理の提供が始まります。中でも正面入口近くの大井牛肉店が「赤べこ」となるのがメインになるかな。すき焼き一人前が5千円ぐらいするけど。

闘姿──それは人の闘争の本質が姿形となって顕れたもの。凍座はこの能力を買われて劍客兵器の先鋒に選ばれたそうだ。けれど猛者は本気にならないと闘姿を見せない。儂は抜刀斎の闘姿が視たいと、前回の剣心と同様に堀の水面を疾走(はし)って剣心に詰め寄った!
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同じことができるなんて…強敵と見なした剣心は剣を繰り出そうとするも、それを止めた斎藤。以前 凍座との戦いで刀を折られたことを身に染みて覚えているからだ。
拳をかわそうとするも襟首を掴まれてしまい、地面に思い切り叩きつけられた。勝負あり!? いや、砂煙の中で剣を構えた剣心は神速の奥義を披露する。
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九 頭 龍 閃
これにはさしもの凍座も血へどを吐いて倒れ…ない! 当たったところから出血しているものの、笑って耐えてみせました。
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片や剣心は叩きつけられた影響もあってか息も絶え絶え。改めて凍座の強さを知ることになります。これを見ていた斎藤は「何か技か術を使ってる」と推測。凍座は今まで警察のライフル弾や牙突も止めてきた。この堅さには何かあると感じ取ったようだ。
ここまでの経緯を見れば剣心が押されてるのは間違いない。でも未だに本気には至らないようで、闘姿が視えないのがその証拠
だ。ならば一体どうすれば…というところで永倉新八が尋問したいと名乗り出た。
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不意な永倉新八の登場は事態を変える要因となるのだろうか!?
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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編-」の第17幕
先月お休みだったので二ヵ月ぶり。明治村の剣心イベントは来週行くつもりです。県内だし。つーか、明治村に行くのは…35年ぶりぐらいか。ついでに横溝正史シリーズのED「あざみの如く棘あれば」の冒頭部分で使われている聖ザビエル天主堂とかも見るつもり。

函館の空を飛ぶのは蝙也。実検戦闘が再開されると知り、樺戸集治監のように空から棒火矢が飛んでくるのを警戒して上空から異常がないかを監視しているようです。使った爆薬は地上攻撃用ではなく浮力・推進力を得るためのものですよ。これを地上から『闘姿』で視ていた凍座は、蝙也が巨大な化け蝙蝠に見えたようだ。

元十本刀のメンバーも加わった劍客兵器討伐隊が集結して、改めて凍座から情報を聞き出そうとします。張や鎌足たちは初めて劍客兵器を見たわけで、これから戦う相手の素性を知っておくのは当然でしょうよ。
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その凍座、拒否すると思いきや結構ノリ気。ただし剣心と手合わせしている最中のみという条件で。せっかく函館まで来たのだから斎藤以外にももう一人くらい猛者と戦っておきたいからだ。戦ってる間ならどんな質問にも全て答えるということから、剣心は仕方なく逆刃刀を握って 手合わせを開始します。

凍座は張から刀を借りて押し気味に剣心を攻める! この間に斎藤は劍客兵器の本拠地を聞き出そうとするも「道奥の山中」としか答えません。ハッキリ言わなくとも「質問に答えてる」のは間違いないんだし、こりゃ一本取られたね。
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堀に追い詰められた剣心はどうしたかというと、水面を後ろ向きのまま三歩走って向こう側の壁に刀を突き立ててエスケープに成功。これを見た鎌足たちは驚きます。改めて剣心の超人的体力を知ったのだろう。
でも凍座はまだ『闘姿』が視えてない、実力を出していないと辛口評価。
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そこで剣心は改めて訊いてみた。前から言ってる『闘姿』とは何なのか? 劍客兵器の特性みたいなものなのかと。対する凍座の答えは自分固有の能力であって劍客兵器とは無関係。その昔、自分は弱くて弱くて諸国を巡って武者修行に明け暮れた。何万回と闘った結果、取るに足らない者は獣畜生の姿に、猛者には異形の姿に見えるようになったそうだ。
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これを聞いて疑いの声多数。杉村義衛は「全てを否定しないが『闘姿』なんてない」。安慈和尚は「凍座白也は精神の平衡を喪失している」。凍座の精神は既におかしいってことか!? だからこそ別に見えてしまうなんてちょっと考えられません。
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愛知県犬山市にある博物館明治村。ここで8月1日から「博物館明治村×るろうに剣心」イベントが行われるのは既報通りですが詳細が発表されてます。
  博物館明治村×るろうに剣心

第一幕 るろうに剣心特別展 剣心が見た幕末と新時代の到来
剣心が活躍する幕末から明治初期の様子を、原作シーンと共に紹介。逆刃刀は今まで模造刀で作られたことはあっても、今回はこのイベントのために関の刀匠が初めて公式な許可の下で作ってます。それに映画第一作でも登場したアームストロング砲も展示するみたいですね。

第二幕 謎解き周遊アトラクション 剣心を探せ!錦絵スタンプラリー
剣心が書き置きを残して消えた。身を案じた薫と弥彦は探しに出かける…という設定でのスタンプラリー。恐らく剣心たちのキャラクターがスタンプになってるんだろうな。

第三幕 飛天御剣流奥義 天翔龍閃チャレンジ!
超・神速奥義「天翔龍閃」を会得しようという、居合抜きのスピードを競うアトラク。

また公式ページでは「斎藤一の るろ×剣 -るろうに剣心検定-」というクイズをやってます。答えられないと斎藤から罵倒されてしまいますよ!
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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編-」の第16幕
冒頭は五稜郭に囚われている凍座から。はて、コイツが居たのは五稜郭だっけ? まぁいいや。土居が例によって地中から現れて、実検戦闘の第三弾が始まると聞かされて嬉々とする表情を見せます。

一方で五稜郭近くの陸軍兵舎に剣心と左之助は立ち寄った。斎藤が呼び出したからだ。その理由が上の画像。特注で作らせた隊士用の外套(コート)を渡すためです。北海道の冬は早いし、制服があると隊の結束が固くなる利便も考えてのこと。ただし裏地にはダンダラ模様が入っていると聞いて「それ居る?」と二人は渋い顔。特に剣心にとっては宿敵だっただけに「そんなの着れるかー」ってところでしょうか。

斎藤は三島栄次に劍客兵器討伐隊へ参加するよう伝え、喜んで受けました。
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ところが剣心は意外にも大反対。「栄次にこの任務は過酷すぎる」と突っぱねます。栄次の直談判にも耳を貸さないことに佐之助も理由がわからない。けれど張と鎌足が入ってきたことで反対する理由が飲からもみ込めました。「この任務は過酷すぎる」と言ったのは"精神的に耐え難い"という意味だったのです。

そして瀬田宗次郎。栄次は一目見るや新月村での悪夢を思い出して血が沸騰。
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銃を突き付けて仇を討とうとします。対する宗次郎は「誰だか知らないけどゴメンなさい」と、気持ちの入ってない ありきたりな言い方だったことに栄次はもうプッツンだ!
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けれど引き金を引く寸前で顔面土下座させたのは安慈和尚。さすが空気を読んでらっしゃる。「今は戦力が要る時 許せとは言わない 今暫し耐えて欲しい」と言われちゃ唾を飲み込むしかありません。杉村義衛からも止められたしね。
ここのところの気持ちを対比するように表したのが次の画像だと思います。
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斎藤や張や宗次郎たち5人は白抜きで描かれ、栄次は黒塗り。これはまだ心中に闇を抱えているから黒塗りになったんじゃなかろうか。考え抜いた果てに栄次が下した判断は!?

来月は休載だそうで再開は8月。たぶん8月2日発売のコミックス3巻と同時発売になるのでは。
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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編-」の第15幕
剣心たちには元新撰組の永倉新八や、元十本刀の瀬田・安慈・張・鎌足・蝙也らが仲間に加わった。大幅な増強になったとはいえ私たちは劍客兵器の全容をまだ知らない。今回はその劍客兵器のターンです。

北海道の某所に集結したのは劍客兵器の部隊将たち五人。本当は七人だそうです。右から
髏號(ろごう)・雹辺
覇號(はごう)・寒郷 豪
仁號(にごう)・冬甲斐
宝號(ほごう)・霜門寺
変號(へごう)・冷泉
〇號というのは劍客兵器内での称号のようで、部隊将ならずとも號をつける人は居ます。地面に潜るのが得意な土居は地號だし、第9幕において噴進弾(ミサイル)を飛ばした男は飛號でした。恐らく下っ端以外は〇號って付くんじゃないの? たぶん。
彼らは劍客兵器の頭領に活動を開始した報告のために集まったようだ。
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その頭領に呼ばれたのは札幌の樺戸収治監を襲撃したリーダーの覇號・寒郷 豪。…えーと、この人「科学戦隊ダイナマン」のメギド王子じゃないよね?
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目的としていた猛者の二名(永倉と安慈)の勧誘はできなかったけれど、頭領は全てが上手くいくとは思ってないとお咎めなし。寒郷としても望みとあらば自分一人で敵をせん滅してみせると豪語します。
その場において こそこそ喋り出すヤツがいた。宝號の霜門寺だ。あぁどんな場所でもこんなヤツいるよね。仁號の冬甲斐が止めるのを聞かずに一方的に話し掛けてきたよ。
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凍座白也はどうした? とのこと。これにより異號を名乗っていた凍座も部隊将と判明。ならば来てないあと一人は誰? 捕虜となってるのが気に入らないらしい。本来なら権宮のハズなのに、勝手にやってサボってるんじゃないのとでも思ってるんでしょう。
頭領はこれにも目をつむり、帰ってきたら叱っておくと明言。改めて予定通りに事が進むと限らないので、大枠でしくじらなければ現場の裁量に任せるとします。
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そして実検戦闘の第三弾の準備が整ったということで出立する一同。頭領は冬が来て雪が深くなる前には目的を達したいと思っているようです。

一方、剣心たち。阿爛・明日郎・旭の三人を「"ア"の三馬鹿」と称して、手が空いたときは薫の父親探しに使うことになった模様。剣心・斎藤・永倉の三人は親睦を兼ねて碧血碑の前で酒盛りです。斎藤と永倉はともかく、敵対していた剣心とはいきなり仲が良くなるものかね!? そういや新撰組の人たちは明治になって名前を変える人がけっこう居たってね。これはかなり恨まれていたようで、復讐を避けるために別人になる必要があったとも言われてます。
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この席において斎藤が愛用していた刀剣が全て砕けたことを知った剣心。そこで五年ぶりの再会で違和感を覚えたことを思い出す。昔あった、今にも牙を剝かんと突き立てていた殺気が衰えていたことでした。
生死がすぐ近くにあった幕末とは違い、今は比較的平和な世の中。この時代に しっくり来る適切な刀が見つかるのだろうか?
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そして碧血碑に誓う三人。平和になった現代をまた動乱の世に変えてはいけないと──
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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心 -明治剣客浪漫譚・北海道編-」の第14幕
箱館戦争における旧幕府軍側の戦死者の慰霊碑「碧血碑」に連れて来られた剣心たち。斎藤は独自に"猛者"を選別し、ここで合流するそうだ。 だが その前に──
と言うや、鎖分銅と 細長い薄刃が剣心と左之助を襲う! 無論、薙ぎ払う二人。空からは蝙蝠男ならぬ、十本刀の飛翔の蝙也が舞い降りた。ってことは…と現れたのが上の画像の 刀狩りの張と、大鎌の鎌足です。

これは嬉しい誤算! 北海道編はあらかじめ登場予定人物がwikiに書いてあったけれど、この三人は書かれてなかったのでマジで驚きましたね。でも斎藤いわく「十本刀の下の方」と、ぞんざいな扱いにされてます。裏切ったら問答無用で死罪な反面、任務を遂行すれば無罪放免。更に希望すること一つを叶えてくれる特典付きで参加したそうだ。
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ちなみに張は極上の刀を一振り、蝙也は新型飛行機器の研究開発、鎌足はヒ・ミ・ツとのこと。この明治15年はまだ飛行機が開発される前なのに、蝙也は何を研究するんだろうね?
そして本命の三人が登場。杉村義衛と宗次郎と安慈和尚です。
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師弟関係にあるこの二人。特に左之助の方が再会できて嬉しがってるみたい。安慈は足からも「二重の極み」を繰り出せることから近接戦においては心強いだろう。
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片や宗次郎は味方になる理由を語る。正しいのは志々雄か剣心か…答えを探して全国を流浪したけどわからなかった。ならば今度は剣心と一緒に戦えば少しは答えの手掛かりになるかと思って参加したそうだ。
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そして剣心にとっては15年ぶりぐらいの再会となる、杉村義衛こと元・新選組二番隊組長の永倉新八も参加。大雑把な性格らしく、斎藤と剣心が池田屋事件に参加してたと勘違いしてた模様。ちなみに新選組の隊員たちは結構恨まれてたようで、明治になって名前を変えたのは復讐から逃れる一面もあったと聞きます。
この度の"劍客兵器討伐隊"の隊長は斎藤、副隊長に剣心が就くことににりました。
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そして全員横並びの記念写真な一枚。かつて敵だった者たちが仲間になる展開はやはり燃えますね。でも蝙也って実際どーよ? 弥彦に負けたヤツが劍客兵器に勝てるとは とても思えないのだが。