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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編-」の第11幕
第9幕にて札幌の樺戸集治監(刑務所)から函館に向かったという、剣道師範役の杉村義衛が今回の主役でしょう。名前で調べれば分かるけれど、この人は元新選組の永倉新八なんですよ! 明治6年になって名前を変えました。『新選組最強は誰?』なんてよくありますが私は永倉新八説を信じているのでこの登場は嬉しいな。

峠の茶屋で手配書の男が強盗をしているところに杉村義衛が登場。何ら憶することなく名物の"はしかぷ餅"を注文する。ちなみに この餅を検索してもヒットしないことから作者の完全な創作のようです。人質となってる娘が助けを求めても応じないのは、他に目的があるからなのか?
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瀬田宗次郎がいきなり登場!
顔を隠すなど前振りなんていらない! 最初から最後までクライマックスな人物なようです。名物の はしかぷ餅を毎年食べにくるらしく、杉村はそれを知って待っていたようです。
函館まで同行を願うとするも、はいそうですかと瀬田がすんなり請けるわけがない。警察だってこの五年間、伊達に行方を追跡していただけじゃない。逮捕しなかったのは多大な犠牲が出るからだ。面と向かって現れた杉村は、瀬田を捕らえるに充分な技量を持ち合わせているからこそ!

そこで始まる二人の戦い。「縮地の三歩手前からいきます」とわざわざ告げて繰り出す瀬田は余裕の表れか? その攻撃をことごとく躱す杉村。
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「参ったね」とするも予想外の動きに、瀬田も少なからず認めたようだ。過去の三人の強者と同格だということを。
縮地を破れる人……志々雄?
実際に破った人……剣心
差し違えても破りそうな人……斎藤?  三人はこれで合ってますかね?

今度は「縮地の二歩手前から」と、速さは一層 増した。その剣を受け止めるだけでなく、刀を通じて身体の重心を抑え込んだ杉村。
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動きたくとも動けない。瀬田にとっては初めてのことだろう。杉村の得意技は受ける・崩す・叩き斬るの三連動作。つまりこの後は"崩す"から"叩き斬る"の連続技が待っていると。やりたいならやってみろ、ただし僕の縮地は崩した後でも あなたより速いけどね! 決着をつけるべく二人の刀が動いた刹那、この人が現れたー!!
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悠久山安慈 和尚! やはりあなたでしたか
懲役25年が50年になっていた謎があるものの、今回の劍客兵器と闇乃武の討伐に参加すれば減刑されるってことでしょう。たぶん。二人の刀を「二重の極み」で抑え込んで仲裁し、「共に来てくれ」と頼んだら即答でオッケー! あまりの豹変ぶりに杉村は「え~~~…」となるしかありませんでした… 尚、手配書の男はこの後 簡単に捕らえられたとさ。
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一方、明日郎と阿爛によって戻された旭。私が闇乃武だとバレたら絶対殺されると信じて疑わないらしい。そんなことないのに、誤解はどうすれば解けるのだろうか!? あ、1月5日は永倉新八の命日です(1915年没)。104回忌を弔ってください。
2月4日にコミックス2巻が発売。これに合わせて次号は表紙&巻頭カラー。クリアファイルが付録です。
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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編-」の第十幕
冒頭は4話以来、行方不明になっている旭を捜す明日郎と阿爛から。頭脳派の阿爛は推理する。旭は"キラキラ"が好き。そして女子学生風の洒落た格好をしている。つまり「キラキラ好きの文明開花っ娘」。ならばそんなお洒落な場所といったら…函館山麓の元町教会群に違いない! って、ハリストス正教会に行ってみたらホントに居たー! 尚、描かれているハリストス正教会は初代のもの。現在のは大正10年に建築された二代目になります。

逃げる旭、追う二人。何とか説き伏せて事情を訊いてみた。先ずは剣心は幕末最強と謳われた「人斬り抜刀斎」だということ。ま、これは読者にとってはとっくに知ってるので むしろ「今頃知ったのかよ!?」で済みます。問題はここから。旭が居た組織──それは「東の隠密御庭番衆、西の闇乃武」と称された、幕府直属の隠密集団の「闇乃武」に所属していた。
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『人誅編』にて闇乃武は剣心を葬るべく次々と刺客を差し向けるも失敗。最後は雪代巴の命を賭した造反で、剣心は自ら最愛の巴を斬ってしまった…
この失敗をきっかけに闇乃武は信用を無くして凋落の一途を辿り、現在はお金があれば誰だろうと兵を派遣する傭兵組織に成り下がってしまったそうだ。
よって闇乃武は剣心を憎んでおり、また剣心にとってもそれ以上に憎んでいるハズ。だから旭は出身が知れたら殺されると思って身を隠したというわけです。ふーん、でも今の剣心は「不殺」を信条としているので殺すハズがありません。まずは薫にでも相談してから打ち明けてみてはどうでしょう?
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一方、函館山?近辺を往く闇乃武の"モジャ頭"こと佐古たちは劍客兵器の襲撃を受ける。え? こいつら敵対してたの? いや、ただの腕試し。闇乃武は劍客兵器の実検戦闘に金で雇われに来たわけです。身を崩したとはいえ かつては幕府直属の隠密衆。佐古はなかなかの腕前じゃん!
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そして剣心たち。左之助は二人の会話から、剣心は「死ぬまで闘う」ことを決めており、薫もそのことを理解していることを知る。二人が承知しているなら何も言うまい。でもこの俺でも何かやれることがあるのでは──と、剣心の身体を一番良く知ってるヤツを呼ぼうとします。
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そうです、高荷恵です。激戦となるのは必至なことから、せめて盤石の体制で戦いに向かわせたいということ。来たら来たで薫と言い争いになりそうだけど、それはもう定番でしょう。
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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編-」の9話
劍客兵器の正体は元寇(げんこう)を防いだ鎌倉武士の末裔だったことが判明した前回。やがて来るだろう外国との戦いに備え、実戦経験を積むためにこの度の争いを起こしたという。そして札幌の樺戸集治監(刑務所)が襲撃を受け、ここでも"実検戦闘"が始まった!
尚、タイトルに使った「劍客兵器ぞくぞく登場シリーズ」とはキャプテンウルトラの「怪獣ぞくぞくシリーズ」から引用しました。って、ほとんどの人が知らんわな!

上の画像は脱獄者に向かって「殺しても構わん」と発砲した看守たちに、劍客兵器が発した言葉。コードギアスでよく用いられた「撃っていいのは撃たれる覚悟のあるやつだけだ」に似てます。でもこのセリフはそっくりそのまま、ハードボイルド探偵 フィリップ・マーロウの名ゼリフだったりします。
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その劍客兵器は両手両足に刃を装着した全身凶器人間。ひとたび舞えば、看守たちは木の葉が散るように無残な姿へと変わり果てていきます。
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こちらは襲撃の初弾にも用いられた「劍星」。いわゆる噴進弾、ミサイルです。劍客兵器は科学の面でも優れていたわけね。撃ったのは飛號(ひごう)と呼ばれる者です。
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この おじさん劍客兵器は、撃ってきた弾丸を短刀の刃に乗せ、そのまま滑らせて撃ち返すという神業を使います。それでいて「急所は外しといたから 大人しく死んだフリしててね」と、明らかに他の劍客兵器とは違う優しさも持ってます。今後、この人がキーマンになりそうな気がしますね。

そして大将格の男は、一発の合掌(拍手)だけで 凄まじい衝撃波を発生させる人物。もしこのような男がハロウィンで荒れる渋谷に現れたなら、たちまち鎮静化させてしまうことだろうね。
この男はここに居る二人の猛者を勧誘するつもりだったけれど、昨夜のうちに函館に護送されたという。一人は樺戸集治監の剣道師範の杉村義衛。そしてもう一人は…
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この坊主のような後ろ姿はまさか…!?
色々と当てはまるんですよ。大将格の男は「この壁の厚さ 一メートルのコンクリート製の独房など その気になれば拳一つで軽々粉々に出来る」と言ってるし、そもそも あの男は北海道の集治監に服役中という話でした。けれど懲役は25年だったのに対して、ここでは懲役50年と 二倍もの開きがあります。
あの男なのか、否なのか。ワクワクしてしまいます!
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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編-」の8話
負傷した斎藤に代わって剣心が凍座(いてくら)を取り調べることに。もちろん劍客兵器の正体と目的を知るためだ。その凍座は周囲を堀で囲まれた、脱出困難な"露天牢"の中央に居ました。前回 牢獄を容易く壊したので、特別に作ったものなのでしょう。

剣心を見るや歓喜する凍座。まるで待ちわびた恋人に逢えたかのようだ。中に入れば手を握って大歓迎したのが上の画像。「短身と聞いていたが本当に小さい!」って誉め言葉になってねーよ!www まぁ感激したあまりにTPOをわきまえることを忘れてしまったんでしょうね。
「ささ 客人は上座へ」と言われても 野ざらしの5m四方ほどしかない平地の上座ってどこよ? それよりも気になったのは地面に魔法陣のように十二支の「子・丑・寅・卯・辰・巳…」が書かれていること。何かの呪(まじな)いなのか? 実はこれが後で重要な意味を持つことになります。

驚いたのは剣心をもてなすために、地面に手を突っ込んだら酒瓶が出て来たこと。いったいどうやってここに!?
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それはほとんど怪物な土居の差し入れだったらしい。名前は土居 潜具羅(どい もぐら)だそうで、名前からして地中を自由に掘り進める能力があるのだろう。
剣心のことを知っていた凍座。もちろん左之助や、四乃森蒼紫、比古清十郎、雪代縁、志々雄真実のことまで知っていた。というか この国の猛者は大体知っているらしい。それを踏まえて単刀直入に剣心は切り出す。劍客兵器の正体と目的を。

凍座は淡々とその源流を語り始める。劍客兵器の源は江戸時代でも戦国時代でもなく、二度の元寇と戦い外敵の侵略を防いだ鎌倉武士の一派とのこと。元寇とは蒙古襲来とも言われる あの戦い。日本にモンゴル帝国が侵攻してきたけれど、神風によって撃退できたというアレですよ。
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新たな外敵からの侵略に備えるべく発った鎌倉武士たちは、北へ北へと移り住み この蝦夷地に陣を構えた。そして数百年の時が流れても内乱には一切手出しをせずに、ただ外国と戦うために深く静かに心技体を研鑽し続けてきた。それが劍客兵器だそうだ。

しかし明治となって世界に扉を開いた日本は、この先 必ず外国と戦うことになるだろうと凍座は推測。実際、この17年後の明治37年に日露戦争が始まります。戦うからには負けるわけにはいかない。しかし西南戦争で軍隊は薩摩隼人に一度勝っただけ。劍客兵器としても先の函館山の戦いで一度勝っただけ。
つまり世界に勝つには戦いの場数が全く足りてない!
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そこで剣心は気が付いた。まさか実践の経験を積むために函館を戦場にする気か!? ふと見れば凍座の影が十二支の牛を指しているではないか。これは…日時計だったわけか! 牛となると午後2時でしょうか? 「時間だ」と告げる凍座。お前は一日遅かったとのこと。

同時刻、札幌の樺戸集治監(刑務所)が襲撃受けてを爆破炎上。劍客兵器は凍座たち五人だけでなく、もっと大勢いるらしい。刑務所を襲ったのは犯罪者を脱出させて実験戦闘をするつもりなのだ。
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函館から札幌まで行くには、現在 車でも4時間ほどかかる距離。道央自動車道を使わなければもっとかかります。飛天御剣流がいくら速くても時間と空間は飛び越せまいと、凍座は あざ笑うのでした。
とうとう判明した劍客兵器の目的。凍座が使う面妖な能力は外国と戦うためのものでしたか。剣心はどうやって立ち向かうのだろうね。
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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編-」の7話
今回は表紙とA2版描き下ろしポスターが付録。剣心・左之助・斎藤の三人が揃い踏みしてます。またコミックス1巻と連動した複製原稿プレゼントの応募券もあることから、デジタルではなく本での購入をオススメします。

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前回 捕縛された劍客兵器のリーダー・凍座白也(いてくら びゃくや)。あっさり捕まった感じに何か裏があるのでは? と思っていたけれどやはりそうでした。「いちいち雑魚と戯れるために捕まったに非らず!」「猛者を寄越せ! 斎藤一かそれに匹敵する猛者を!」と、看守の二人を容易く葬ります。その際、看守の突き立てた槍が衣服に触れたと同時に顔面から謎の大出血。これが凍座の得体の知れぬ能力です。もう超能力としか思えないんだけど??

その夜、旅館に戻った剣心たちは情報を整理する。やるべきことは三つあります。
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1・お父さん探し 
写真を撮ったのは田本研造氏。実在した人物で、撮った写真で最も有名だろうものが土方歳三。またゴールデンカムイにも登場してます。翌日、葵が出向いて情報を聞き出します。
2・旭ちゃん探し
剣心の正体が抜刀斎と知るや行方をくらました。明日郎と阿爛が翌日も探しに行き、阿爛は「多分 今日見つかると思う」と何やら自信があるみたい。
3・栄次君の依頼
斎藤の代わりに凍座を尋問。劍客兵器の正体・目的・全容などを聞き出す。あ、その前に勘違いしてました。三島栄次は警察官になったんじゃなく、軍人になってました。てっきり斎藤に習って警官になったものだと思ってましたよ。

翌日、剣心と左之助は栄次に連れられて凍座が拘留されている陸軍練兵場に赴く。こう書けばたった五文字だけど、そこはかつて土方歳三が足を踏み入れ、幻に終わった蝦夷共和国の本拠地である五稜郭です。でもこの五稜郭を監視してる者が居た。函館山を占拠している劍客兵器の三人だ。5m以上はあるだろう望遠鏡で凍座が動く時を待っている様子。
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そこで語るのは怪物としか思えない土居。宇宙忍者ゴームズ(ファンタスティックフォー)のガンロック(ザ・シング)が元ネタだと思われます。ムッシュムラムラとは言わないけれど。凍座はその気になれる猛者が現れるのを待っている。函館山占拠も斎藤と栄次がいなかったら一方的な虐殺で終わっていた。虐殺ではダメなのだ。より強くより多くの猛者が集えば劍客兵器の力量も意図も確信的に伝播し、目的達成に近付くとのこと。
相変わらず何を目的にしてるのかわかりません。蝦夷共和国の復活を目論んでいるのか?
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そこに剣心が現れたのを見たものだから「スゲー猛者来ちゃったよ」と権宮は興奮。凍座が動くのは間違いなく、戦いの第二幕が開くのは確実でしょう。
るろうに剣心─明治剣客浪漫譚・北海道編─ 1 (ジャンプコミックス)ジャンプSQ.(ジャンプスクエア) 2018年 10 月号 [雑誌]
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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編-」の6話
三島栄次によって語られる函館山での斎藤一と、劍客兵器のリーダー 異號・凍座白也(いてくら びゃくや)との戦い。何せ2話で対峙して以来、ずっーとほったらかしだったのでどうなったのか気になってたんですよ!
るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編- 函館山で賊による戦乱が勃発! 2話

凍座は斎藤の牙突をもちろん知っていた。「その牙 ライフルより速くなくば儂の命の届かんぞ」 そう、凍座は2話において飛んできた弾丸を握り止めました。だから弾丸より速い牙突でなければ殺せないぞと謳ってるわけだね。斎藤は実写映画一作目で牙突で空を飛ぶ妙技を見せていたけど…果たして?

放たれた牙突! だが凍座は刀を右手で握り止める。やはりダメだったか…でも牙突は一つだけじゃない!
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    牙突 零式!
そう、ゼロ距離からの牙突 零式がありました。今度は手応えあり! けれど超握力によって刀が折られたために致命傷には至らず。斎藤は折れた刀のまま三度目の牙突を繰り出す。その刹那、凍座は目を「活ッ」と見開いた!
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そしたら凍座には斎藤が『刀を喰わえた大神』に見えたらしい。これが斎藤の"闘姿(とうし)"だそうだ。…えーと、つまり凍座は相手の気迫とかオーラを読み取って、どのような姿になっているのかわかるってことか。大した相手じゃないと"闘姿"は見えないか、弱弱しく見えるのでしょう。つまりスカウターみたいなもんってことかな?

斎藤の切っ先を見切った凍座は刀で受け止めて、更に衝撃を与えた。「牙が折れても退かず止まらず! しからば 牙の根本から砕──」 ビキッ 折られた斎藤の左腕。それと同時に斎藤が破壊した大砲の砲弾が引火して大爆発! この爆発は函館の街から見えて「噴火か?」とそりゃもう大騒ぎ。

その爆発の中、立っていた斎藤。いや、凍座が大岩を盾にして護った格好です。せっかくの逸戦に水を差されたくないとのこと。更に斎藤を劍客兵器の一員としてスカウトしたい思惑もあったようだ。
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また三度繰り出した牙突において、得体の知れない衝圧を左腕に伝えていたとのこと。これが何なのか知らないけど、凍座の強さの一端かもしれないね。
もちろんスカウトを断った斎藤は折れた左腕のまま牙突の体勢に。「壬生の残狼も滅びを選ぶか! 良かろう!」と凍座は構える。そこで凍座に銃を向けて登場する三島栄次ですよ。撃ったところで、いや、撃鉄が落ちる前に三島の首が飛ぶだろう。
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でもそれは覚悟の上。俺を殺す一瞬を突いて斎藤先生が必ずお前を仕留めてくれると確信してます。その三島を「活ッ」と見た凍座は『角を隠した小鬼』に見えたようで、なかなか面白いヤツと感じたらしい。
結果、凍座は降伏。残党の四人は依然として函館山を占拠したまま。斎藤は温泉地の湯ノ川で療養中とのこと。あのー、凍座の降伏に他の四人は何もしなかったってことだよね。何で? 捕まることも計画の一つだったのかな??
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凍座は現在、特設牢に捕らえているので、療養中の斎藤に代わって剣心が劍客兵器の目的等を聞き出して欲しいとのこと。いったい何が語られるのかな?
コミックス1巻が9月4日発売に合わせて『ジャンプSQ.』来月号は、るろ剣が表紙&とじ込みポスターが付録です。
るろうに剣心─明治剣客浪漫譚・北海道編─ 1 (ジャンプコミックス)
るろうに剣心―明治剣客浪漫譚・北海道編― 1 (ジャンプコミックスDIGITAL)Kindle版
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『ジャンプSQ.』連載、「るろうに剣心-明治剣客浪漫譚・北海道編-」の5話
るろ剣が少年ジャンプに連載していた当時のアシスタントだった、いとうみきお・武井宏之・尾田栄一郎・しんがぎんらを主人公にした「月曜日のライバル メガヒッマンガ激闘記」の1巻が発売中。まだ知らない人は読んでみてください。
月曜日のライバル 1巻 あのジャンプ漫画家たちの半実録アシスタント物語

偶然に再会した左之助を宿に連れ帰って薫は久しぶりだと懐かしむ。怪訝顔な明日郎らには剣心が「徒手空拳に於いて最強の男」だと紹介。先の戦いを思い出した明日郎はアイツらは何者だ? と旭に訊くも姿が見えない。まさか…帰ってきてないのか!?
前回、人斬り抜刀斎=剣心だとわかったときに、旭は何やら思いつめた顔をしてました。まさか身内が剣心にやられたとか? だから一緒にはいられないとして出奔したということだろうか??

翌朝、明日郎と阿爛は旭の捜索へ。剣心・薫・左之助らは写真の手掛かりを探しに、写真家の田本研造の写真館を訪れます。館内には数多くの写真があり、剣心はその中の一枚に目が釘付けとなった。それは宿敵・新撰組の土方歳三でした。
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あの有名な、椅子に座った写真です。剣心は戦ったことがあるそうで、腕はさほどではなかったが戦達者。正直一番 相手にしたくない嫌な男だったとのこと。さすが作者が一番好きな人物だけあって、ヨイショするのは当然だね。
そんな話をしていたら田本氏が登場。薫の父親の写真を見せて何か知らないかと心を込めて訴えます。そしたら意外な返事が。
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その写真を撮ったのボク。情報を教えるけれど、ギブ&テイクでこちらの要望にも応えて欲しいんだそうだ。その要望とはズバリ戦力。函館は一見して平和そうだけど実際には大変な状態にある。その力になって欲しいとのこと。
"君をよく知る者"呼んでおいたということで、現れたのは──
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警察官になった新月村の三島栄次でした!
志々雄の居る京都に向かう途中、志々雄一派の手に落ちた新月村を救ったことがありました。ほら、頭が三角形のスキンヘッドだった尖角ってヤツが牛耳っていた村ですよ。栄次は両親と兄を尖角に殺され復讐に燃えてましたが、剣心によって改心。その後は斎藤の奥さんに預けられていたことから、そのまま警官になったのだろう。 余談ながら逆刃刀を折られたのもこの村での出来事です。
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挨拶もほどほどに栄次が見せたのはバラバラになった日本刀。切っ先が真っすぐになっており、これは突くのに適した刀だ。まさか斎藤のものなのか!?
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斎藤はどうしたんだと栄次に訊くと、緊張した顔で語り始めます。函館山の山頂で起きた激戦の顛末を!
2話で起きたその後がようやくわかるのね。斎藤は生きていて欲しいね。